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Máquina do Tempo – A História do Playcenter 39 Anos de Sucesso

O parque de diversões mais famoso da história de São Paulo foi, sem sombra de dúvidas, o PlayCenter

E sua trajetória começa quando um grupo de jovens empresários, entre eles o boliviano Marcelo Gutglas, constatou que toda grande cidade do mundo tinha um parque de diversões por perto.

Com essa mentalidade, inauguraram em 27 de julho de 1973, uma diversão totalmente diferente para a população da cidade com mais de 20 atrações, entre elas: brinquedos giratórios, teleférico, splash, o famoso Labirinto de Espelhos e a Super Jet, a primeira montanha-russa do país, instalados numa área de 50 mil metros quadrados.

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O empreendimento pioneiro logo se tornou cartão postal da cidade. No ano de sua inauguração, o PlayCenter realizou a primeira edição do Dia Especial (dia em que o parque abria exclusivamente para cerca de 5 mil visitantes portadores de deficiência física, mental ou sensorial).

Em 1975 foi criado o ingresso Passaporte da Alegria, que dava direito a usufruir dos brinquedos (exceto os pagos à parte).

Com o passar do tempo o parque foi se tornando cada vez mais famoso ao lançar novos brinquedos.

A atriz Jessica Lange esteve no Brasil para o lançamento do filme King Kong e em 1979, o verdadeiro King Kong esteve no parque, um monstruoso boneco mecânico que se movia de verdade.

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A modernidade era a bandeira do Playcenter e atrações como a montanha-russa Tornado, lançada em 1982, e a promoção de grandes eventos foram cruciais para o desenvolvimento do empreendimento.

A área do parque foi ampliada para abrigar novas atrações e oferecer mais conforto e serviços aos visitantes como o Orca Show, um espetáculo de acrobacias de golfinhos (inclusive Flipper, o famoso golfinho do seriado de TV) e baleias em um tanque (1983 a 1989), e o Show dos Ursos, em que atores vestidos de ursos cantavam e dançavam.

Em 1980 o filme O Incrível Monstro Trapalhã dos Trapalhões foi gravado no Playcenter.

Em 1984 o Menudo, banda preferida das menininhas da época esteve no Brasil e lotou o parque.

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No final da década de 80, foi realizada a primeira edição das Noites do Terror, que se transformaria no evento mais rentável do parque.

Em 1993 Michael Jackson em turne no Brasil foi ao Playcenter e brincou em todas as atrações do parque de diversões.

Além do evento das “Noites do Terror”, o Playcenter ainda teve grandes novidades na década de 90, como o Playciência, criado em 1997,sendo um programa pioneiro na aplicação do conceito de “edutainment” (união dos termos educação e entretenimento em inglês) na América Latina.Nessa época, a GP Participações, que detinha 50% das ações do empreendimento, assumiu o controle da empresa.

Apesar da aposta, o setor de parques de diversões como um todo decepcionou investidores nos anos seguintes, principalmente por conta da forte desvalorização do Real em 1999. E o Playcenter estava no meio da crise.

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A controladora decidiu, em 2002, vender o empreendimento, e Gutglas, que estava afastado desde 1997, retomou a direção com o objetivo de revitalizar o parque, que não recebia investimentos desde 1998.

Sua estratégia envolveu corte de custos, ampliação de eventos e mudança de foco do público dos adolescentes para a família, além da compra de novos brinquedos. No segundo semestre, o Playcenter iniciou um projeto de revitalização para oferecer ainda mais conforto, segurança e atratividade.

Foram investidos R$ 5 milhões na implantação de mais uma atração para toda a família, na recuperação da área física, na renovação das instalações elétricas e hidráulicas. O início de 2003 foi marcado pela inauguração do Waimea, o brinquedo de maior sucesso nos parques da Europa e dos Estados Unidos, no qual toda a família pode se refrescar com um splash de água que atinge cerca de 5 metros de altura depois que o barco faz um calmo percurso na água.

Além disso, o parque diversificou suas atrações, oferecendo mais opções para pais que vêm para o parque brincar com seus filhos.

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Em 2005, o parque enfrentou uma nova perda: parte de sua área teve de ser cedida à prefeitura como pagamento de dívidas.

O espaço, que chegou a ser de 110 mil m² nos tempos áureos, chegou a 85 mil m².

Em 19 de março de 2012, a notícia de que o Playcenter encerraria suas atividades no dia 29 de julho do mesmo ano chocou a muitos de seus frequentadores.

A direção do parque informou que haveria uma reformulação e seria construído um parque infantil no local com atrações temáticas, educativas e interativas.

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Ao contrário do proposto, o novo modelo de parque não chegou a reabrir. Ao longo de seus 39 anos de atividade, o Playcenter recebeu mais de 60 milhões de visitantes que de alguma forma guardam uma lembrança especial do parque.

Em 1993 Michael Jackson em turne no Brasil foi ao Playcenter e brincou em todas as atrações do parque de diversões, localizado na marginal do Tietê, próximo a Ponte do Limão.

Veja algumas atrações :

Super Jet


Barco Viking

Autopista

Colossus

Cine 2000 Magic Motion

Enterprise

La Bamba

Evolution

Roda Panorâmica

Looping Star

Crazy Dance

Mini Trenó

Concorde

Monga

Casa Maluca

Turbo Drop

Cataclisma

Supertobogã Ciclone

Casa do Monstro

Flight Commander

Labirinto

Montanha Encantada

Mixer

Rotor

Teleférico

Tele Combate

Trabant

Waimea

Wave Singer

Noites do Terror

Boneca Eva

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